Friday, 23 June 2017


Sometimes when I am teaching, I tell people that I have never met someone who has meditated, even for a little while, who has said they can fully express their experience to someone who has never done it. (I started regularly teaching meditation in 2002, after having already practised it for twelve years). Since then I have probably taught over 1500 classes. And no one has ever contradicted me, saying they have been able to. But even if we can not fully express our experience of meditation, can we at least say something about it?

What is meditation?
Even this is a difficult question, since there is no one thing which we can call meditation. We only have a large number of meditation practices, coming from different religions, countries and cultures, that have been developed and practised over many centuries. Perhaps in Russia the best known of them involves meditating on the “Chakras” or energy centres. It comes from the Hindu tradition. Or at least that is what most people ask about when a conversation starts on meditation.

So what are the meditation practices I teach?
They are the “Mindfulness of Breathing” and the “Development of Loving Kindness”, and both are widespread in the teachings of Buddhism. However, they can both practised on their own, so you don't have to be a Buddhist to practice them and they are accessible to people from any religion.

The “Mindfulness of Breathing”.
In the “Mindfulness of Breathing”, while sitting upright and alert yet comfortable, and with our eyes closed, we simply pay attention to the breathing as it naturally enters and leaves our body. The practice has four stages, and with each new stage we are asked to be more alert and focussed with our awareness. With our eyes closed, we withdraw from our usual sensual experience so as to become more aware of the riches and complexities of our inner world, including that which psychologists would call the “unconscious”.

So what has been the effect of having regularly practiced this meditation for the last quarter century? Again, it is difficult to answer, partly because during that time I have done various meditation practices, and ethical observances, with each having their effect. However, certainly two qualities immediately come to mind.

Firstly is the ability to simply sit, to quietly and happily sit with a relaxed and aware state of mind, and to be interested in and very alive to what is going on around me and within me. When I do this in public, people often tell me, “don't be bored” не скучай. Maybe they only feel fully engaged and interested in fleeting moments of high pitch excitement? If only they knew the riot of feeling and impressions that I might be experiencing while quietly sitting there.

Secondly is the ability to think deeply. This might surprise some. After all don't many who come to meditation classes say they want to stop thinking, having heard that meditative states are states without thought. It is true, higher meditative states are states where the rational mind has ceased to function, but we can't simply force ourselves to stop thinking to get there. There are meditative states where thinking and reflection are present, and concentrating on our thoughts is one way by which we can attain them. What I sense most people really want to stop, when they talk about stopping thinking, is the underlying negative mental states that accompany their thoughts, like like restless and anxiety, and of which the thoughts are mere expressions.

The “Development of Loving Kindness”.
In the “Development of Loving Kindness”, we again sit upright and alert yet comfortable, with our eyes closed, but this time we turn our attention to other people, selectively turn out attention to them. Selectively here doesn't mean to select certain people at the expense of others, because in the last stage of the practice we develop loving kindness to all living beings without exception, rather selectively to certain aspects of our experience and focus on them. The practice is based on the principle that 'what we give our attention to grows', so we consciously decide to focus it on the positive aspects, for example, peoples positive qualities and our good memories of them, rather than the bad. This doesn't mean being naïve and simply ignoring the bad qualities, rather letting what is positive be more prominent and have a stronger effect on us, which in turns helps us feel happier and be more positive in our relations with others.

As well as being more aware of their positive qualities, I found the practice helped me simply become more aware of other people, in all their depth and complexity. In this regards there is something I have to admit ... All my life I have been rather convinced of my own specialness and uniqueness, even if others never saw it. What I learned through doing this meditation was that everyone else, yes everyone, deep down was the same. They all saw themselves as special and unique and were looking for others to recognise it in them, just like I was.

There are many other things this practice has taught me. One of them was to be interested in uninteresting people, and like unlikeable people. Another was that if I wanted to be able to be genuinely kind to other people, I had to learn also to be kind to myself. The meditation practice starts with the development of loving kindness to ourselves.
Out of the two meditation practices, the “Development of Loving Kindness” was the one I never wanted to do, so perhaps it is not surprising that persevering with it was more beneficial.

So after all these years, what advice would I give to those wanting to start meditating? Keeping going and don't be in a hurry to change practices.

Keep going!

Maybe you will have good meditations when you start, and maybe you won't. But what is certain is if you really try to meditate, you will have many days when it will be hard going, where you will feel nothing is happening, you have returned to square one, or got even worse than when you started. Don't be despair! That is part of the process, it happens to everyone. While doing the “Mindfulness of Breathing” maybe you begin to see just how distracted you really are, and while doing the “Development of Loving Kindness” maybe you see how much you are irritated, hate and avoid people. You never noticed it before because you were not aware enough to do so.

Don't be in a hurry to change practices!
Many who come to my classes learn the two meditations and then say, 'ok I got that, what's next?'. It is all too easy to go round collecting practises from different teachers. Soon you'll be able to impress all your friends by talking about all the interesting things you know … But if you want to find water underground, you will need dig a deep hole in one place, not a series of shallow holes in different places, and the same goes for finding the treasures which meditation can reveal, even if there is water in many, many places.

Happy digging!

Thursday, 22 June 2017

Что такое медитация?

Иногда, в ходе обучения я говорю людям, что никогда не встречал никого, кто, пусть даже немного занимаясь медитацией, сказал бы, что он может полностью описать свой опыт тому, кто никогда раньше не практиковал. (Я начал регулярно преподавать медитацию в 2002 году, практикуя к тому моменту уже 12 лет). С тех пор я преподал наверно свыше 1500 уроков. И ни разу мне никто не возразил, утверждая, что это возможно. Но даже если мы не в состоянии полностью выразить свой опыт медитации, можем ли мы, по крайней мере, сказать о ней что-нибудь?

Что такое медитация?
Даже это сложный вопрос, поскольку нет ни одной вещи, которую мы можем назвать «медитацией». Мы имеем дело с большим количеством медитационных практик, возникших в разных религиях, странах и культурах, которые существовали и развивались и на протяжение многих веков. Возможно, в России самые известные практики связаны с медитацией на «чакрах» или энергетических центрах. Она берет начало в индуистской традиции. По крайней мере, когда заходит разговор о медитации, большинство людей спрашивают именно об этом.

Какой из практик медитации я обучаю?
Это «Осознание дыхания» и «Развитие любящей доброты», обе эти медитации широко распространены в буддизме. Хотя их можно практиковать самостоятельно, и не обязательно при этом быть буддистом, они подходят для любого вероисповедания.

«Осознание дыхания»
В ходе этой медитации мы сидим удобно, с закрытыми глазами, выпрямившись и сосредоточившись, и просто следим за дыханием, за тем как естественно воздух входит и покидает наше тело. Практика состоит из четырех стадий и на каждом новом этапе нам требуется быть все более внимательными и сосредоточенными на нашей осознанности. Закрыв глаза, мы выходим за рамки обычного чувственного опыта, чтобы лучше осознавать богатство и сложность нашего внутреннего мира, в том числе того, что психологи называют «бессознательным».

Итак, каков был эффект от регулярной практики этой медитацией в течение последней четверти века? Опять же, на этот вопрос трудно ответить, отчасти потому, что за это время я занимался различными медитационными практиками и соблюдал этические предписания, причем все они имели свой эффект. Однако, на ум сразу приходят два качества.

Во-первых, это способность просто спокойно и удовлетворенно сидеть с расслабленным и осознанным состоянием ума, а также быть заинтересованным и очень чувствительным к тому, что происходит вокруг и внутри меня. Когда я делаю это публично, люди часто говорят мне: «не скучай!» Может быть, они чувствуют себя полностью вовлеченными и заинтересованными только в мимолетных моментах сильного возбуждения? Если бы они только знали это буйство чувств и впечатлений, которое я могу испытывать, просто тихо сидя.

Во-вторых, это способность глубоко мыслить. Это может удивить некоторых людей. В конце концов, многие, придя в классы медитации, говорят, что они хотели бы перестать думать, поскольку они слышали, что медитативные состояния — это состояния без мыслей. Это правда, в высших медитативных состояниях рациональный ум перестает функционировать, но чтобы достичь их мы не можем просто заставить себя перестать думать. Существуют медитативные состояния, в которых присутствует мышление и раздумья, и сосредоточение на наших мыслях — один из способов, которым мы можем их достичь. Я думаю, что говоря об обстановке мышления, большинство людей в действительности хочет остановить скрытые негативные ментальные состояния, которые сопровождают их мысли, такие как беспокойство и тревога, а мысли – это лишь их выражение.

Развитие «Любящей доброты»
В ходе медитации «Развитие любящей доброты» мы снова сидим выпрямившись, удобно, с закрытыми глазами, и сохраняем бдительность, но на этот раз мы обращаем внимание на других людей, избирательно переключаясь на них. «Избирательно» здесь не означает, что мы выбираем определенных людей за счет других, потому что на последнем этапе практики мы развиваем любящую доброту ко всем живым существам без исключения. Мы направляем наше внимание выборочно к определенным аспектам нашего опыта и сосредотачиваемся на них. Принцип практики основан на том, что «мы уделяем наше внимание росту положительних аспектах», поэтому мы сознательно решаем сосредоточиться на них, например, положительных качествах людей и наших хороших воспоминаниях о них, а не на плохом. Это не значит что мы становимся наивными и просто игнорируем плохие качества, а, скорее, позволяем позитивному выступить на первый план и сильнее влиять на нас, что в свою очередь помогает нам почувствовать себя более счастливыми и быть более позитивными в наших отношениях с другими людьми.

Я также понял, что практика помогла мне лучше постичь других людей во всей их глубине и сложности. В этом отношении я должен кое-что признать ... Всю свою жизнь я был скорее убежден в своей собственной особенности и уникальности, даже если другие этого никогда не видели. Благодаря этой медитации я узнал то, что все остальные люди, да, все, в глубине души были точно такими же. Они все считали себя особенными и уникальными и, как и я, ждали, что другие это также признают.

Практика научила меня многим другим вещам. Я научился интересоваться неинтересными для меня людьми, а также нравится теми, кто раньше мне не нравились. Также я узнал, что если я хочу быть по-настоящему добрым к другим людям, мне надо быть добрым также и к себе. Это не случайно, что практика медитации начинается с развития любящей доброты по отношению к самому себе.

Из двух медитационных практик «Развитие любящей доброты» было меньше привлекательной для меня, возможно, неудивительно, что упорство в этом направлении стало для меня более полезным. Итак, после стольких лет практики какой совет я бы дал тем, кто хочет начать медитировать? Продолжайте двигаться вперед и не спешите менять методы.

Может быть, поначалу у вас будут хорошие медитации, а может быть и нет. Но если вы действительно пытаетесь медитировать, у вас совершенно точно будет много дней, когда практика будет трудной, вы будете чувствовать, что ничего не происходит, вы вернулись к исходной точке или даже все стало еще хуже, чем когда вы начали. Не отчаивайтесь! Выполняя «Осознание дыхания», возможно, вы увидите, насколько сильно вы отвлекаетесь на самом деле, а в ходе «Развития любящей доброты», возможно, вы поймете, как вы раздражены, ненавидите и избегаете людей. Вы никогда не замечали этого раньше, потому что вы не были достаточно осознанно. Не переживаете! Это часть процесса, подобное происходит со всеми.

Не торопитесь менять практику!
Многие, кто приходит на мои занятия, изучают две медитации, а затем говорят: «Хорошо, я понял, что дальше?». Слишком легко обойти разных учителей, собирая многочисленные практики. Вскоре вы сможете произвести впечатление на всех своих друзей, рассказывая обо всех интересных вещах, которые вы узнали... Но если вы хотите найти подземный источник, вам нужно выкопать глубокий колодец в одном месте, а не серию мелких отверстий в разных местах . И то же самое касается поиска сокровищ, которые могут раскрыться медитацией, даже если есть вода во многих местах.

Счастливого поиска сокровищ!

Saturday, 20 May 2017

Не ищите опоры

Не ищите опоры в том, что другой может взять от Вас.

Don't seek refuge in that which another can take away.

Каляна митрата

«Каляна митрата / духовная дружба - это вся духовная жизнь».


Friday, 19 May 2017

Buddhism and vegetarianism

The most compelling argument I ever heard for becoming a vegetarian was simply, 'you don't need to eat meat', simply that, 'you don't need to', and it is true, I became a vegetarian when I was about 20 years old, and now I am 50. My principal teacher, Urgyen Sangharakshita, became vegetarian at about the same time in his life, and he is now 91. Many in the West consider being vegetarian is good for your health and some even become vegetarian solely for health reasons.

For me becoming a vegetarian was about trying not to harm other living beings, humans or animals. Being more 'harmless', choosing not to do actions that harmed, led to a feeling of freedom and lightness, and a growing sensitivity to my other harmful actions. I think back now to how I often acted back then before this greater sensitivity emerged, I can break out in a cold sweat, and not to speak of how much more aggressively people acted towards me back then.

But some people say animals don't suffer. To me this seems an amazing statement. If a cat is unlucky enough to have it's tail trodden on, or be poked it in the ribs with a sharp stick, just watch and listen to how it reacts and the sounds it makes, it is obvious, the animal is in pain.

The Buddhist path is a very long path, starting where we are now and leading to the state of a fully and perfectly Enlightened being, a Buddha. It is a path of continual practice and development, and has been described over the centuries in many ways. One of the oldest and more well known of these descriptions is the Threefold path of Ethics, Meditation and Wisdom, (in Pali Sila, Samadhi and Panna). The path starts with the most basic steps, ie ethics, and finishes with the most elevated, ie wisdom. But how do we start traveling along the path, what concretely are those first steps?

Buddhism has developed as a world religion in many countries and cultures over many centuries. However, the majority at least of the formulations of its ethical precepts have refraining from taking life (in Pali, panatipata veramani) in first place. This means it is the first step. We refrain from killing or causing to kill, which includes paying someone to kill, or paying for something that has already been killed.

But the Buddha ate meat, I hear some of you say. He did, or at least he ate meat that he knew hadn't been intentionally killed for him. But there is a difference between him and us, there are many differences, but here only one is of importance. The Buddha was a homeless wanderer, he lived on alms, he ate what he was put into his begging bowl without picking or choosing, he didn't have a choice. Also Tibetan Buddhists didn't have a choice when they lived in Tibet, where you can't grow vegetables.

In our modern consumer societies, we all have a choice, and every time we spend our money, we exercise that choice and our money supports the people who provide what we buy.

Thursday, 18 May 2017

Буддизм и вегетарианство.

Самый неотразимый аргумент в пользу вегетарианства, который я когда-либо слышал, был прост: «Вам не нужно есть мясо», и это правда. Я стал вегетарианцем, когда мне было 20, а сегодня мне 50. Мой главный учитель, Ургьен Сангхаракшита, перестал есть мясо примерно в том же возрасте, сейчас ему 91 год. На Западе многие считают, что вегетарианство полезно для здоровья, и некоторые люди переходят на растительную пищу исключительно по соображениям здорового питания.

Для меня приход к вегетарианству был попыткой не причинять вреда прочим живым существам, людям и животным. Будучи более «безвредным», предпочитая не совершать действия, которые причиняли бы вред, я обрел чувство свободы и легкости, также у менясформировалась более тонкая чувствительность по отношению к другим моим поступкам, которые могут причинить вред. Сейчас вспоминая, как я зачастую поступал до появления этого обостренного чувства, меня прошибает холодный пот, не говоря уже о том, насколько более агрессивно люди обращались со мной.

Однако некоторые люди говорят, что животные не испытывают страданий. Для меня это заявление кажется удивительным. Если кошке не повезло, и ей наступили на хвост или ткнули острой палкой под ребра, достаточно просто увидеть как она реагирует и какие звуки при этом издает, чтобы стало очевидно — животное испытывает боль.

Путь Будды - это очень длинный путь, он начинается с того места, где мы сейчас находимся, и ведет к состоянию полностью и совершенно Просветленного существа, Будды. Это путь непрерывной практики и развития, который во многих отношениях был описан на протяжении столетий. Одним из старейших и наиболее известных описаний является трёхчленный путь этики, медитации и мудрости (на Пали: Шила, Самадхи и Панна). Путь начинается с самых простых шагов, т. е. с этики, и заканчивается наиболее возвышенной ступенью, т.е. мудростью. Но как мы можем начать движение по пути, каковы же конкретно эти первые шаги?

Будучи мировой религией, буддизм на протяжении веков развивался во многих странах и культурах. Тем не менее, в большинстве формулировок этических принципов на первом места стоит воздержание от убийства (на Пали: Панатипата верамани). Это и есть первый шаг. Мы воздерживаемся от убийства или того, чтобы стать причиной убийства, в том числе от выплаты кому-либо денег за убийство или покупки убитого.

Я слышал, некоторые из вас говорят, что Будда ел мясо. Да, но он ел мясо только тогда, когда он знал, что животное не было убито специально для него. Между Буддой и нами есть разница, есть много различий, но в данном случае важно только одно. Будда был бездомным скитальцем, он жил на милостыню и ел то, что ему клали в его чашу для подаяний, без разборчивости, у него не было выбора. То же касается и тибетских буддистов, когда они жили в Тибете, где нельзя выращивать овощи, у них не было выбора.

В нашем современном потребительском обществе у всех есть выбор, и каждый раз, когда мы совершаем покупку, мы осуществляем этот выбор, а наши деньги поддерживают людей, которые обеспечивают нас тем, что мы приобретаем.

Learning to fly

In the Hitchhiker's Guide to the Galaxy series by Douglas Adams, it is stated that, "There is an art to flying, or rather a knack. The knack lies in learning how to throw yourself at the ground and miss ...  One problem is that you have to miss the ground accidentally ... It's no good deliberately intending to miss the ground because you won't".

Some things in life, especially those of a more subtle nature, seem to require a little lack of self-consciousness for their achievement.  Maybe that is why we read Order Members saying from time to time that they don't practice according to the Developmental Model of Spiritual Development?

Maybe they say they are not trying to develop anything in meditation, they are just sitting.  However, it can be asked, if we decide to just sit, are we really doing so to remain exactly the same as we were before we started, with no change whatsoever, (meaning if we were tired and stressed at the beginning, then we are happy to be just as tired and just as stressed at the end)?  Of course not!  We are looking to change somehow, if not through conscious effort then at least by creating the conditions for it to come about, and a change in a positive direction is ...  a development.  Isn't the real question is not are we practising according to the Developmental Model or not, but are our practises overtly or covertly in accordance with it?

Интервью с Суваннавирой

Небольшое интервью с преподавателем регулярных классов по медитации в нашем Центре:
"- Андрей, когда Вы начали практиковать медитацию?
- В 1990-ом году я начал медитировать в Индии во время своего шестнадцатимесячного путешествия по Австралии и Азии. В 1994 году получил буддийское имя «Суваннавира» во время ретрита в живописной долине на юге Испании, который длился шестнадцать недель.
- А как пришли к преподаванию?
- В 2002 году я начал преподавать то, что практиковал на протяжении многих лет, и приступил к преподаванию медитации в буддийском центре в Париже.
В 2009 году вернулся в Россию, страну своего рождения, чтобы, чуть позже, в 2011 году начать преподавать медитацию здесь. С этого времени еженедельно веду занятия в "Открытом мире".
- Каким медитативным практикам Вы обучаете?
- Я преподаю практики, которым обучился, когда начинал медитировать: «Осознание дыхания» и «Развитие доброты».
- Их может практиковать любой человек?
- Несмотря на то, что обе эти практики пришли к нам из буддийской традиции, их может практиковать любой человек, независимо от его религиозных взглядов, поскольку эти практики направлены на развитие большей осознанности и доброты".
С радостью ждём вас на регулярных занятиях по медитации у Суваннавиры каждое воскресенье!:)
Подробная информация
А в следующем интервью Суваннавира более подробно расскажет что же такое медитация и для чего вообще нужно медитировать.

Tuesday, 9 May 2017

Buddhism, a marketing disaster

Buddhism must be the greatest marketing disaster of the 21st century.
It is often considered as essentially indistinguishable from Christianity, Judaism and Islam in a world that has gone beyond religion,
its practice being often depicted as the lighting of sticks of incense in front of images of gods in strange and distant lands,
and the word for its highest ideal, that of Enlightenment, being shared with Hinduism, which denies it the right to exist as a separate entity,
and yet in this world, nothing of greater value have I found.

Wednesday, 3 May 2017

Сутра Сердца

Бодхисаттва Сострадания,
Пребывая в глубокой медитации,
Узрел пустоту всех пяти скандх
И разорвал цепи, служившие причиной страданий.

Так услышьте:
Форма – ничто иное как пустота,
Пустота – ничто иное как форма,
Форма есть только пустота,
Пустота есть только форма.

Ощущения, мысли и принимаемые решения,
Само сознание,
Также таковы.

Все вещи по своей природе пусты,
Они не рождаются и не уничтожаются,
Не грязны и не чисты,
Не возрастают и не убывают.

Поэтому в пустоте нет формы,
Нет ощущений, мыслей, принимаемых решений,
Нет и сознания.

Нет глаз, ушей, носа, языка, тела, ума,
Нет цвета, звука, запаха, вкуса, прикосновения,
Или того, что воспринимает ум,
И даже нет самого восприятия.

Нет ни неведения, ни его прекращения,
Ни всего, что оно порождает,
Нет ни старости, ни смерти,
Ни их прекращения.

Нет ни страдания, ни его причины,
Ни прекращения страдания,
Ни Благородного Пути,
Избавляющего от него,
Даже нет и постигаемой мудрости,
Да и постижение —

Так знайте,
Что Бодхисаттва, ни в чём не ища опоры,
Но пребывая в мудрости Праджни,
Освобождается от препятствий заблуждений,
Избавляется от порождаемого ими страха
И достигает чистейшей Нирваны.

Все Будды прошлого и настоящего,
Будды будущих времён,
Посредством этой же мудрости,
Приходят к полному и совершенному видению.

Так услышьте великую Дхарани,
Сияющую, несравненную Мантру,
Чьи слова утоляют всё страдание,
Услышьте и поверьте в её истинность!

Гате гате парагате парасамгате бодхи сваха
Гате гате парагате парасамгате бодхи сваха
Гате гате парагате парасамгате бодхи сваха