Saturday, 20 May 2017

Не ищите опоры

Не ищите опоры в том, что другой может взять от Вас.

Don't seek refuge in that which another can take away.

Каляна митрата

«Каляна митрата / духовная дружба - это вся духовная жизнь».


Friday, 19 May 2017

Buddhism and vegetarianism

The most compelling argument I ever heard for becoming a vegetarian was simply, 'you don't need to eat meat', simply that, 'you don't need to', and it is true, I became a vegetarian when I was about 20 years old, and now I am 50. My principal teacher, Urgyen Sangharakshita, became vegetarian at about the same time in his life, and he is now 91. Many in the West consider being vegetarian is good for your health and some even become vegetarian solely for health reasons.

For me becoming a vegetarian was about trying not to harm other living beings, humans or animals. Being more 'harmless', choosing not to do actions that harmed, led to a feeling of freedom and lightness, and a growing sensitivity to my other harmful actions. I think back now to how I often acted back then before this greater sensitivity emerged, I can break out in a cold sweat, and not to speak of how much more aggressively people acted towards me back then.

But some people say animals don't suffer. To me this seems an amazing statement. If a cat is unlucky enough to have it's tail trodden on, or be poked it in the ribs with a sharp stick, just watch and listen to how it reacts and the sounds it makes, it is obvious, the animal is in pain.

The Buddhist path is a very long path, starting where we are now and leading to the state of a fully and perfectly Enlightened being, a Buddha. It is a path of continual practice and development, and has been described over the centuries in many ways. One of the oldest and more well known of these descriptions is the Threefold path of Ethics, Meditation and Wisdom, (in Pali Sila, Samadhi and Panna). The path starts with the most basic steps, ie ethics, and finishes with the most elevated, ie wisdom. But how do we start traveling along the path, what concretely are those first steps?

Buddhism has developed as a world religion in many countries and cultures over many centuries. However, the majority at least of the formulations of its ethical precepts have refraining from taking life (in Pali, panatipata veramani) in first place. This means it is the first step. We refrain from killing or causing to kill, which includes paying someone to kill, or paying for something that has already been killed.

But the Buddha ate meat, I hear some of you say. He did, or at least he ate meat that he knew hadn't been intentionally killed for him. But there is a difference between him and us, there are many differences, but here only one is of importance. The Buddha was a homeless wanderer, he lived on alms, he ate what he was put into his begging bowl without picking or choosing, he didn't have a choice. Also Tibetan Buddhists didn't have a choice when they lived in Tibet, where you can't grow vegetables.

In our modern consumer societies, we all have a choice, and every time we spend our money, we exercise that choice and our money supports the people who provide what we buy.

Thursday, 18 May 2017

Буддизм и вегетарианство.

Самый неотразимый аргумент в пользу вегетарианства, который я когда-либо слышал, был прост: «Вам не нужно есть мясо», и это правда. Я стал вегетарианцем, когда мне было 20, а сегодня мне 50. Мой главный учитель, Ургьен Сангхаракшита, перестал есть мясо примерно в том же возрасте, сейчас ему 91 год. На Западе многие считают, что вегетарианство полезно для здоровья, и некоторые люди переходят на растительную пищу исключительно по соображениям здорового питания.

Для меня приход к вегетарианству был попыткой не причинять вреда прочим живым существам, людям и животным. Будучи более «безвредным», предпочитая не совершать действия, которые причиняли бы вред, я обрел чувство свободы и легкости, также у менясформировалась более тонкая чувствительность по отношению к другим моим поступкам, которые могут причинить вред. Сейчас вспоминая, как я зачастую поступал до появления этого обостренного чувства, меня прошибает холодный пот, не говоря уже о том, насколько более агрессивно люди обращались со мной.

Однако некоторые люди говорят, что животные не испытывают страданий. Для меня это заявление кажется удивительным. Если кошке не повезло, и ей наступили на хвост или ткнули острой палкой под ребра, достаточно просто увидеть как она реагирует и какие звуки при этом издает, чтобы стало очевидно — животное испытывает боль.

Путь Будды - это очень длинный путь, он начинается с того места, где мы сейчас находимся, и ведет к состоянию полностью и совершенно Просветленного существа, Будды. Это путь непрерывной практики и развития, который во многих отношениях был описан на протяжении столетий. Одним из старейших и наиболее известных описаний является трёхчленный путь этики, медитации и мудрости (на Пали: Шила, Самадхи и Панна). Путь начинается с самых простых шагов, т. е. с этики, и заканчивается наиболее возвышенной ступенью, т.е. мудростью. Но как мы можем начать движение по пути, каковы же конкретно эти первые шаги?

Будучи мировой религией, буддизм на протяжении веков развивался во многих странах и культурах. Тем не менее, в большинстве формулировок этических принципов на первом места стоит воздержание от убийства (на Пали: Панатипата верамани). Это и есть первый шаг. Мы воздерживаемся от убийства или того, чтобы стать причиной убийства, в том числе от выплаты кому-либо денег за убийство или покупки убитого.

Я слышал, некоторые из вас говорят, что Будда ел мясо. Да, но он ел мясо только тогда, когда он знал, что животное не было убито специально для него. Между Буддой и нами есть разница, есть много различий, но в данном случае важно только одно. Будда был бездомным скитальцем, он жил на милостыню и ел то, что ему клали в его чашу для подаяний, без разборчивости, у него не было выбора. То же касается и тибетских буддистов, когда они жили в Тибете, где нельзя выращивать овощи, у них не было выбора.

В нашем современном потребительском обществе у всех есть выбор, и каждый раз, когда мы совершаем покупку, мы осуществляем этот выбор, а наши деньги поддерживают людей, которые обеспечивают нас тем, что мы приобретаем.

Learning to fly

In the Hitchhiker's Guide to the Galaxy series by Douglas Adams, it is stated that, "There is an art to flying, or rather a knack. The knack lies in learning how to throw yourself at the ground and miss ...  One problem is that you have to miss the ground accidentally ... It's no good deliberately intending to miss the ground because you won't".

Some things in life, especially those of a more subtle nature, seem to require a little lack of self-consciousness for their achievement.  Maybe that is why we read Order Members saying from time to time that they don't practice according to the Developmental Model of Spiritual Development?

Maybe they say they are not trying to develop anything in meditation, they are just sitting.  However, it can be asked, if we decide to just sit, are we really doing so to remain exactly the same as we were before we started, with no change whatsoever, (meaning if we were tired and stressed at the beginning, then we are happy to be just as tired and just as stressed at the end)?  Of course not!  We are looking to change somehow, if not through conscious effort then at least by creating the conditions for it to come about, and a change in a positive direction is ...  a development.  Isn't the real question is not are we practising according to the Developmental Model or not, but are our practises overtly or covertly in accordance with it?

Интервью с Суваннавирой

Небольшое интервью с преподавателем регулярных классов по медитации в нашем Центре:
"- Андрей, когда Вы начали практиковать медитацию?
- В 1990-ом году я начал медитировать в Индии во время своего шестнадцатимесячного путешествия по Австралии и Азии. В 1994 году получил буддийское имя «Суваннавира» во время ретрита в живописной долине на юге Испании, который длился шестнадцать недель.
- А как пришли к преподаванию?
- В 2002 году я начал преподавать то, что практиковал на протяжении многих лет, и приступил к преподаванию медитации в буддийском центре в Париже.
В 2009 году вернулся в Россию, страну своего рождения, чтобы, чуть позже, в 2011 году начать преподавать медитацию здесь. С этого времени еженедельно веду занятия в "Открытом мире".
- Каким медитативным практикам Вы обучаете?
- Я преподаю практики, которым обучился, когда начинал медитировать: «Осознание дыхания» и «Развитие доброты».
- Их может практиковать любой человек?
- Несмотря на то, что обе эти практики пришли к нам из буддийской традиции, их может практиковать любой человек, независимо от его религиозных взглядов, поскольку эти практики направлены на развитие большей осознанности и доброты".
С радостью ждём вас на регулярных занятиях по медитации у Суваннавиры каждое воскресенье!:)
Подробная информация
А в следующем интервью Суваннавира более подробно расскажет что же такое медитация и для чего вообще нужно медитировать.

Tuesday, 9 May 2017

Buddhism, a marketing disaster

Buddhism must be the greatest marketing disaster of the 21st century.
It is often considered as essentially indistinguishable from Christianity, Judaism and Islam in a world that has gone beyond religion,
its practice being often depicted as the lighting of sticks of incense in front of images of gods in strange and distant lands,
and the word for its highest ideal, that of Enlightenment, being shared with Hinduism, which denies it the right to exist as a separate entity,
and yet in this world, nothing of greater value have I found.

Wednesday, 3 May 2017

Сутра Сердца

Бодхисаттва Сострадания,
Пребывая в глубокой медитации,
Узрел пустоту всех пяти скандх
И разорвал цепи, служившие причиной страданий.

Так услышьте:
Форма – ничто иное как пустота,
Пустота – ничто иное как форма,
Форма есть только пустота,
Пустота есть только форма.

Ощущения, мысли и принимаемые решения,
Само сознание,
Также таковы.

Все вещи по своей природе пусты,
Они не рождаются и не уничтожаются,
Не грязны и не чисты,
Не возрастают и не убывают.

Поэтому в пустоте нет формы,
Нет ощущений, мыслей, принимаемых решений,
Нет и сознания.

Нет глаз, ушей, носа, языка, тела, ума,
Нет цвета, звука, запаха, вкуса, прикосновения,
Или того, что воспринимает ум,
И даже нет самого восприятия.

Нет ни неведения, ни его прекращения,
Ни всего, что оно порождает,
Нет ни старости, ни смерти,
Ни их прекращения.

Нет ни страдания, ни его причины,
Ни прекращения страдания,
Ни Благородного Пути,
Избавляющего от него,
Даже нет и постигаемой мудрости,
Да и постижение —

Так знайте,
Что Бодхисаттва, ни в чём не ища опоры,
Но пребывая в мудрости Праджни,
Освобождается от препятствий заблуждений,
Избавляется от порождаемого ими страха
И достигает чистейшей Нирваны.

Все Будды прошлого и настоящего,
Будды будущих времён,
Посредством этой же мудрости,
Приходят к полному и совершенному видению.

Так услышьте великую Дхарани,
Сияющую, несравненную Мантру,
Чьи слова утоляют всё страдание,
Услышьте и поверьте в её истинность!

Гате гате парагате парасамгате бодхи сваха
Гате гате парагате парасамгате бодхи сваха
Гате гате парагате парасамгате бодхи сваха

The Buddha (a poem)

In a forest glade,
In a mountain cave,
In a charnel ground,
He sat.

By Suvannavira.

Monday, 10 April 2017

Записки: Развитие осознанности: 02.04.17

Развитие осознанности:


Theme – developing awareness and kindness by means of meditation, this week it is awareness.


Our name, why we came, one sentence,

I am Suvannavira, Buddhist name, I am a Buddhist

No religion, I wanted to make these classes accessible to all.

PREPARATION to today's meditation, the Mindfulness of Breathing.

Preparation, is very important, if we prepare well we are almost meditating in the real sense of the word.

PRINCIPLE: If we want to be able to focus our attention, we need to have a relaxed and broad base of awareness.

So we will start by developing these two qualities, a broad base of attention and relaxation.

IMAGE: sitting like a mountain, broad base, very still, small tip.

BROAD BASE OF EXPERIENCE means all of ourselves,

both in terms of all aspects of our direct experience and all sides of ourselves.

SOUNDS: starting with a broad experience outside ourselves, the sounds in the room and beyond.

BODY: the whole of our body sitting here, pleasant and painful feelings, and the rhythm of the breath in the body.

FEELINGS AND EMOTIONS: just let us feel what we are feeling, pleasant and unpleasant, comfortable uncomfortable.

Don't worry, everything is normal. End on a positive note. Не вините себя.

THOUGHTS: people often coming thinking meditation is 'not thinking'. OK, now we can think, doesn't mean start thinking about something, just notice thoughts that arise, and where they go. Thinking can be a doorway to deep concentration.



We will now focus on the body, part by part. I will explain again this practice during the meditation.

Being aware of the body doesn't meaning thinking about it or using your imagination,

but being aware of the feelings in each part, pleasant, painful or neutral.

Being aware of painful feelings doesn't mean we need to sit and suffer, can move quietly.


Many different types of meditation in the world, forget your preconceptions?

We teach meditation in terms of Western culture, so no Eastern words.

Meditation is a practice, we need to do it regularly to get results.

We do it to transform ourselves (in the end) completely.

Sometimes it is difficult, sometime easy and very pleasant, in both cases we just need to keep going.

It is a tool for us to work on ourselves, on our mind with our mind.



We try to be more aware by becoming more concentrated, when we are really concentrated we are naturally aware.

Being concentrated does not mean a forced fixation on a small point,

GOAL the natural integration of all our energies, which then flow in one direction, with stable concentration.

It can be very pleasant, pleasure can be a doorway to concentration.


We work on developing awareness by keeping our mind focussed on one object.

It happens to be the breathing, it relaxes us, we just breath naturally.

And we have our eyes closed so none of the usual distractions.


So I will now explain two stages of the mindfulness of breathing.

FIRST STAGE we simply try to maintain an awareness of the breathing,

somewhere in the body, our choice where,

we can just breath naturally, not need to control our breath,

to help us stay focussed on the breath, and to help the rational mind take part,

we count after every out-breath, until 10, then start again.

If we notice we are distracted, or gone on to 11,12,13, or we have started thinking, just gently return to the breath.

The very first step is learning to simply come back to the breath, noticing when we have slipped away.

Later we can look at other ways to work in meditation.

SECOND STAGE we don't have the help of the numbers, we just try to be aware of the breath

Anywhere in the body, just somewhere interesting, allow yourself to get more interested in the process of breathing.

Look for doorways to deeper concentration: images, emotions and pleasant feelings, thoughts even.


BACK TO PREPARATION How to go further with it? Five stages:

--Поза для медитации

If our posture has deteriorated, get it back, or deal with pain points; ankles, back, shoulders, neck.

Fine tuning; rock on hips, lift hand and shoulders, rock head

Then give some time to be aware of the body again, shades into ...

--Само наблудение give yourself time to feel what you are feeling, body, emotions, thoughts, не вините себя

--Цель; Remember exactly what we are trying to do, what the practice is, qualities to develop, and not drifting.

--Энмузиазм; why you wanted to learn to meditate, inspiring people who meditate, your good meditations,

--Решимость, решительность.

We decide to really do it, wholeheartedly, not mechanically, every time like the first time, resolved not to waste time, with balanced energy, to really be in the moment.


Try to meditate every day, or 3-4 times a week; 10, 20 or 30 minutes a day.

Start with самонаблудение, Mindfulness of the Body then Development of Awareness,

how much time for each practice, learn to know what you need, how many minutes for each, and for each stage?

Helps to find a regular place and time to meditate, for it to be calm around you, switch off your phone.

Leave time free before and after, otherwise jarring.

Sometimes difficult, keep on, notice state of mind at beginning and end.

Repetition is key to success in meditation.


--We can be more aware of our bodies, when we are walking, body scan in the metro rather than listen to music.

All the time, notice how we are sitting when we are working on the computer, how does it feel in our feet when we walk somewhere, letting our shoulders relax and move downwards when we feel tense.

Or just at particular moments, instead of a cigarette break, take a moment to do a quick mindfulness of the body.

--We can be more aware of our thoughts.

Give ourselves time to think, think through all those details, it will make our lives less chaotic.

Plan and anticipate rather than get in a mess.

If we experience anxiety when we think, relax, take a deep breath and that will help us think without anxiety.

We can get very concentrated through thinking especially when we are very engaged with something.

We can consider the consequences of our actions, why we sometimes feel well and other times not,

Why sometimes people are friendly and at other times not.

Next week other practice, development of kindness, then come once a month to keep up the connection.


--We notice a change in how we experience the world in our everyday lives.

--Meditation is not always easy, we all have times where they feel they can't do it, then we notice a change only afterwards.

--Sometimes straight after the sit, we think and start being absorbed.

--Our friends notice a change in us, they may not be able to say what.

--How do we know it is not working, after 4 weeks we want a new practice, we are bored, we want something more advanced.