Friday, 23 June 2017

Meditation

Sometimes when I am teaching, I tell people that I have never met someone who has meditated, even for a little while, who has said they can fully express their experience to someone who has never done it. (I started regularly teaching meditation in 2002, after having already practised it for twelve years). Since then I have probably taught over 1500 classes. And no one has ever contradicted me, saying they have been able to. But even if we can not fully express our experience of meditation, can we at least say something about it?

What is meditation?
Even this is a difficult question, since there is no one thing which we can call meditation. We only have a large number of meditation practices, coming from different religions, countries and cultures, that have been developed and practised over many centuries. Perhaps in Russia the best known of them involves meditating on the “Chakras” or energy centres. It comes from the Hindu tradition. Or at least that is what most people ask about when a conversation starts on meditation.

So what are the meditation practices I teach?
They are the “Mindfulness of Breathing” and the “Development of Loving Kindness”, and both are widespread in the teachings of Buddhism. However, they can both practised on their own, so you don't have to be a Buddhist to practice them and they are accessible to people from any religion.

The “Mindfulness of Breathing”.
In the “Mindfulness of Breathing”, while sitting upright and alert yet comfortable, and with our eyes closed, we simply pay attention to the breathing as it naturally enters and leaves our body. The practice has four stages, and with each new stage we are asked to be more alert and focussed with our awareness. With our eyes closed, we withdraw from our usual sensual experience so as to become more aware of the riches and complexities of our inner world, including that which psychologists would call the “unconscious”.

So what has been the effect of having regularly practiced this meditation for the last quarter century? Again, it is difficult to answer, partly because during that time I have done various meditation practices, and ethical observances, with each having their effect. However, certainly two qualities immediately come to mind.

Firstly is the ability to simply sit, to quietly and happily sit with a relaxed and aware state of mind, and to be interested in and very alive to what is going on around me and within me. When I do this in public, people often tell me, “don't be bored” не скучай. Maybe they only feel fully engaged and interested in fleeting moments of high pitch excitement? If only they knew the riot of feeling and impressions that I might be experiencing while quietly sitting there.

Secondly is the ability to think deeply. This might surprise some. After all don't many who come to meditation classes say they want to stop thinking, having heard that meditative states are states without thought. It is true, higher meditative states are states where the rational mind has ceased to function, but we can't simply force ourselves to stop thinking to get there. There are meditative states where thinking and reflection are present, and concentrating on our thoughts is one way by which we can attain them. What I sense most people really want to stop, when they talk about stopping thinking, is the underlying negative mental states that accompany their thoughts, like like restless and anxiety, and of which the thoughts are mere expressions.

The “Development of Loving Kindness”.
In the “Development of Loving Kindness”, we again sit upright and alert yet comfortable, with our eyes closed, but this time we turn our attention to other people, selectively turn out attention to them. Selectively here doesn't mean to select certain people at the expense of others, because in the last stage of the practice we develop loving kindness to all living beings without exception, rather selectively to certain aspects of our experience and focus on them. The practice is based on the principle that 'what we give our attention to grows', so we consciously decide to focus it on the positive aspects, for example, peoples positive qualities and our good memories of them, rather than the bad. This doesn't mean being naïve and simply ignoring the bad qualities, rather letting what is positive be more prominent and have a stronger effect on us, which in turns helps us feel happier and be more positive in our relations with others.

As well as being more aware of their positive qualities, I found the practice helped me simply become more aware of other people, in all their depth and complexity. In this regards there is something I have to admit ... All my life I have been rather convinced of my own specialness and uniqueness, even if others never saw it. What I learned through doing this meditation was that everyone else, yes everyone, deep down was the same. They all saw themselves as special and unique and were looking for others to recognise it in them, just like I was.

There are many other things this practice has taught me. One of them was to be interested in uninteresting people, and like unlikeable people. Another was that if I wanted to be able to be genuinely kind to other people, I had to learn also to be kind to myself. The meditation practice starts with the development of loving kindness to ourselves.
Out of the two meditation practices, the “Development of Loving Kindness” was the one I never wanted to do, so perhaps it is not surprising that persevering with it was more beneficial.

So after all these years, what advice would I give to those wanting to start meditating? Keeping going and don't be in a hurry to change practices.

Keep going!

Maybe you will have good meditations when you start, and maybe you won't. But what is certain is if you really try to meditate, you will have many days when it will be hard going, where you will feel nothing is happening, you have returned to square one, or got even worse than when you started. Don't be despair! That is part of the process, it happens to everyone. While doing the “Mindfulness of Breathing” maybe you begin to see just how distracted you really are, and while doing the “Development of Loving Kindness” maybe you see how much you are irritated, hate and avoid people. You never noticed it before because you were not aware enough to do so.

Don't be in a hurry to change practices!
Many who come to my classes learn the two meditations and then say, 'ok I got that, what's next?'. It is all too easy to go round collecting practises from different teachers. Soon you'll be able to impress all your friends by talking about all the interesting things you know … But if you want to find water underground, you will need dig a deep hole in one place, not a series of shallow holes in different places, and the same goes for finding the treasures which meditation can reveal, even if there is water in many, many places.

Happy digging!


Thursday, 22 June 2017

Медитация

Иногда, в ходе обучения я говорю людям, что никогда не встречал никого, кто, пусть даже немного занимаясь медитацией, сказал бы, что он может полностью описать свой опыт тому, кто никогда раньше не практиковал. (Я начал регулярно преподавать медитацию в 2002 году, практикуя к тому моменту уже 12 лет). С тех пор я преподал наверно свыше 1500 уроков. И ни разу мне никто не возразил, утверждая, что это возможно. Но даже если мы не в состоянии полностью выразить свой опыт медитации, можем ли мы, по крайней мере, сказать о ней что-нибудь?

Что такое медитация?
Даже это сложный вопрос, поскольку нет ни одной вещи, которую мы можем назвать «медитацией». Мы имеем дело с большим количеством медитационных практик, возникших в разных религиях, странах и культурах, которые существовали и развивались и на протяжение многих веков. Возможно, в России самые известные практики связаны с медитацией на «чакрах» или энергетических центрах. Она берет начало в индуистской традиции. По крайней мере, когда заходит разговор о медитации, большинство людей спрашивают именно об этом.

Какой из практик медитации я обучаю?
Это «Осознание дыхания» и «Развитие любящей доброты», обе эти медитации широко распространены в буддизме. Хотя их можно практиковать самостоятельно, и не обязательно при этом быть буддистом, они подходят для любого вероисповедания.

«Осознание дыхания»
В ходе этой медитации мы сидим удобно, с закрытыми глазами, выпрямившись и сосредоточившись, и просто следим за дыханием, за тем как естественно воздух входит и покидает наше тело. Практика состоит из четырех стадий и на каждом новом этапе нам требуется быть все более внимательными и сосредоточенными на нашей осознанности. Закрыв глаза, мы выходим за рамки обычного чувственного опыта, чтобы лучше осознавать богатство и сложность нашего внутреннего мира, в том числе того, что психологи называют «бессознательным».

Итак, каков был эффект от регулярной практики этой медитацией в течение последней четверти века? Опять же, на этот вопрос трудно ответить, отчасти потому, что за это время я занимался различными медитационными практиками и соблюдал этические предписания, причем все они имели свой эффект. Однако, на ум сразу приходят два качества.

Во-первых, это способность просто спокойно и удовлетворенно сидеть с расслабленным и осознанным состоянием ума, а также быть заинтересованным и очень чувствительным к тому, что происходит вокруг и внутри меня. Когда я делаю это публично, люди часто говорят мне: «не скучай!» Может быть, они чувствуют себя полностью вовлеченными и заинтересованными только в мимолетных моментах сильного возбуждения? Если бы они только знали это буйство чувств и впечатлений, которое я могу испытывать, просто тихо сидя.

Во-вторых, это способность глубоко мыслить. Это может удивить некоторых людей. В конце концов, многие, придя в классы медитации, говорят, что они хотели бы перестать думать, поскольку они слышали, что медитативные состояния — это состояния без мыслей. Это правда, в высших медитативных состояниях рациональный ум перестает функционировать, но чтобы достичь их мы не можем просто заставить себя перестать думать. Существуют медитативные состояния, в которых присутствует мышление и раздумья, и сосредоточение на наших мыслях — один из способов, которым мы можем их достичь. Я думаю, что говоря об обстановке мышления, большинство людей в действительности хочет остановить скрытые негативные ментальные состояния, которые сопровождают их мысли, такие как беспокойство и тревога, а мысли – это лишь их выражение.

Развитие «Любящей доброты»
В ходе медитации «Развитие любящей доброты» мы снова сидим выпрямившись, удобно, с закрытыми глазами, и сохраняем бдительность, но на этот раз мы обращаем внимание на других людей, избирательно переключаясь на них. «Избирательно» здесь не означает, что мы выбираем определенных людей за счет других, потому что на последнем этапе практики мы развиваем любящую доброту ко всем живым существам без исключения. Мы направляем наше внимание выборочно к определенным аспектам нашего опыта и сосредотачиваемся на них. Принцип практики основан на том, что «мы уделяем наше внимание росту положительних аспектах», поэтому мы сознательно решаем сосредоточиться на них, например, положительных качествах людей и наших хороших воспоминаниях о них, а не на плохом. Это не значит что мы становимся наивными и просто игнорируем плохие качества, а, скорее, позволяем позитивному выступить на первый план и сильнее влиять на нас, что в свою очередь помогает нам почувствовать себя более счастливыми и быть более позитивными в наших отношениях с другими людьми.

Я также понял, что практика помогла мне лучше постичь других людей во всей их глубине и сложности. В этом отношении я должен кое-что признать ... Всю свою жизнь я был скорее убежден в своей собственной особенности и уникальности, даже если другие этого никогда не видели. Благодаря этой медитации я узнал то, что все остальные люди, да, все, в глубине души были точно такими же. Они все считали себя особенными и уникальными и, как и я, ждали, что другие это также признают.

Практика научила меня многим другим вещам. Я научился интересоваться неинтересными для меня людьми, а также нравится теми, кто раньше мне не нравились. Также я узнал, что если я хочу быть по-настоящему добрым к другим людям, мне надо быть добрым также и к себе. Это не случайно, что практика медитации начинается с развития любящей доброты по отношению к самому себе.

Из двух медитационных практик «Развитие любящей доброты» было меньше привлекательной для меня, возможно, неудивительно, что упорство в этом направлении стало для меня более полезным. Итак, после стольких лет практики какой совет я бы дал тем, кто хочет начать медитировать? Продолжайте двигаться вперед и не спешите менять методы.

Продолжайте!
Может быть, поначалу у вас будут хорошие медитации, а может быть и нет. Но если вы действительно пытаетесь медитировать, у вас совершенно точно будет много дней, когда практика будет трудной, вы будете чувствовать, что ничего не происходит, вы вернулись к исходной точке или даже все стало еще хуже, чем когда вы начали. Не отчаивайтесь! Выполняя «Осознание дыхания», возможно, вы увидите, насколько сильно вы отвлекаетесь на самом деле, а в ходе «Развития любящей доброты», возможно, вы поймете, как вы раздражены, ненавидите и избегаете людей. Вы никогда не замечали этого раньше, потому что вы не были достаточно осознанно. Не переживаете! Это часть процесса, подобное происходит со всеми.

Не торопитесь менять практику!
Многие, кто приходит на мои занятия, изучают две медитации, а затем говорят: «Хорошо, я понял, что дальше?». Слишком легко обойти разных учителей, собирая многочисленные практики. Вскоре вы сможете произвести впечатление на всех своих друзей, рассказывая обо всех интересных вещах, которые вы узнали... Но если вы хотите найти подземный источник, вам нужно выкопать глубокий колодец в одном месте, а не серию мелких отверстий в разных местах . И то же самое касается поиска сокровищ, которые могут раскрыться медитацией, даже если есть вода во многих местах.

Счастливого поиска сокровищ!